Saint-Martin

Le 30/03/16

Après la visite un peu décevante de Saint-Barth, nous étions un peu perplexes sur Saint-Martin. Ce fut, donc, une belle surprise de découvrir cette île surprenante. Notre premier mouillage fut sur l’île Tintamarre pour le déjeuner. Même si cet îlot sauvage est très fréquenté par des catamarans de day Charter, la plage est belle et l’eau turquoise invite au plongeon immédiat.

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Notre second mouillage fut à Baie Grand-Case. C’est la seconde agglomération de l’île et la plus pittoresque. De jolies maisons en bois bordent l’unique rue où se sont installés quelques commerces et restaurants. Le soir venu, l’ambiance y est décontracté et franchouillarde. La place centrale est très animée par des lolos tenus par des mamas. Nous y avons, d’ailleurs, mangé de bonnes grillades ! Bizarrement, la jolie plage est assez peu fréquentée en journée bien que la mer soit d’un joli bleu turquoise. Elle offre, en plus, un spectacle surprenant avec les Boeings qui rasent la baie juste avant d’atterrir.

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Notre dernière escale fut à Marigot, la capitale de la partie française de l’île.

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Nous avons séjourné à la marina Port la royale qui se situe dans le grand étang de Simson Bay. Pour y accéder, nous avons franchi un pont levant routier dont l’ouverture s’effectue plusieurs fois par jour. Le passage est délicat car il est étroit et peu profond.

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L’objectif de cette halte, était, au départ, de faire le plein d’eau et de réaliser un dernier avitaillement en produits français. Nous ne devions y rester qu’une ou deux nuits. Sauf qu’après une petite révision du bateau, Laurent s’est aperçu que la pompe à eau du moteur tribord fuyait. Il l’a démonté pour changer le joint. Mauvaise surprise, c’était tout le roulement qui était cassé. Pour changer ou réparer la pièce, nous avons dû patienter jusqu’à la réouverture des ships car nous étions en plein week-end de paques.

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Alors que nous étions toujours bloqués en marina, Sophie et Damien étaient quant à eux au mouillage dans la baie de Marigot. Venus faire les formalités, ils sont passés nous faire un petit coucou. Alors que nous buvions tranquillement une bière, notre voisin de quai a dû précipitamment bouger son catamaran, un Lagoon 440. En fait, il occupait une place réservée initialement à un autre catamaran arrivé plus tôt que prévu. Week-end de paques oblige, la capitainerie était fermée. Le staff de la marina était donc absent. Laurent et Damien ont vite pris les choses en main comme de vrais pros : Laurent a quai pour récupérer les amarres et Damien en annexe pour aider à la prise de coffre. Pour les remercier, Michel, propriétaire du Lagoon et retraité, nous a convié pour l’apéro. Nous avons fait ainsi la connaissance de Michou, sa compagne, ancienne volontaire à l’ONU et d’Edmond leur nouveau voisin de quai, un canadien sur un Léopard 44, également retraité. Nous avons passé une soirée très amusante, riche en anecdotes de leur longue expérience de marin. Nous les avons invités à notre tour sur Vaga le soir suivant. Les enfants ont eu droit à leur chasse aux œufs. Sophie et Damien sont arrivés avec un gros paquet de papillotes (faute d’œufs en chocolat) qu’ils ont éparpillées et cachées un partout sur le bateau.

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Une fois le week-end de Pâques terminé, Laurent a pu enfin changer la pièce de la pompe à eau du moteur. Après une dernière révision du mat, nous étions prêts pour reprendre la mer.

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Nous partons pour une navigation de nuit et rejoignons directement Tortola aux Îles Vierges Britanniques où nous attendrons l’arrivée de Patrice et Clarisse, mon beau-frère et ma belle-sœur. Sophie et Damien restent encore quelques jours sur Saint-Martin. Nous nous retrouverons plus tard.

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