Les îles vierges britanniques : Tortola

Le 05/04/16

Après 12H de navigation de nuit et 85 milles parcourus, nous avons rejoint Tortola, l’île principale des BVI. Les conditions de navigation étaient excellentes : 22 nœuds de vent en moyenne avec houle et vent AR. 2 Ris GV et Génois, voiles en ciseaux…

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Nous avons fait une courte escale dans la baie de Road Harbour, la capitale, afin de réaliser la clearance. Laurent a passé plus de 3h avec les autorités anglaises (mentalité et accent américain!) à remplir des formulaires en multi-exemplaires afin d’obtenir l’autorisation de naviguer aux BVI. Il a eu la mauvaise surprise de devoir payer la taxe pour le crussing permit (270€). Comme nous ne sommes pas propriétaires de Vaga, nous avons été considérés par les autorités comme loueurs de voilier. Ensuite, à cette taxe, s’est rajoutée celle pour le parc marin (100€ pour 15J) qui donne l’autorisation d’utiliser les bouées d’amarrage dans certaines zones bien délimitées. Il est donc revenu au bateau un peu dépité et très fatigué !

Pas le temps de faire la sieste, nous avons levé l’ancre pour rejoindre la côte sous le vent. Le mouillage à Road Harbour était peu abrité, rouleur et sans grand intérêt. C’est un peu abattus que nous avons rejoint Trellis Bay, stratégiquement bien située pour récupérer Patrice et Clarisse à l’aéroport. En pleine navigation, nous avons eu la belle surprise d’entendre à la VHF : « Korrigan, Korrigan pour Vaga ». Ils étaient à tribord et nous avaient repérés sur l’AIS. Séparés depuis le Cap-Vert, ils ont modifié leur cap pour nous suivre à Trellis Bay afin de passer une soirée tous ensembles. Les enfants étaient vraiment contents de se retrouver et ne voulaient plus se quitter.

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Nous avions encore 2 jours de marge avant l’arrivée de Patrice et Clarisse, nous avons donc modifié nos plans et quitté le lendemain le mouillage pour les rejoindre à Guana Island à seulement quelques miles. Nous souhaitions encore profiter de leur compagnie avant leur prochain départ pour le sud des Antilles.

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Nous nous sommes levés assez tôt le matin pour retourner sur Trellis Bay et accueillir Patrice et Clarice qui arrivaient en fin de matinée. Nous avons dû patienter un bon moment à l’aéroport car leur avion avait un peu de retard et l’immigration refusait de les laisser passer. Ne pouvant justifier d’aucune adresse précise sur l’île (comme l’adresse d’un hôtel par exemple), Laurent a dû intervenir et déclarer sur l’honneur, qu’en tant que capitaine, il les accueillait sur (son) bateau ! Une fois sur Vaga, juste le temps de défaire les valises et de se restaurer, que nous avions déjà repris la mer pour les îles du sud de Tortola.

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Nous avons passé la première nuit sur Salt Island face à une jolie plage où subsistent quelques habitations plus ou moins délabrées occupées occasionnellement par des pêcheurs. A l’intérieur de l’île, les eaux mortes du marais salant, autrefois exploité, reflètent quelques touffes de cocotiers.

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Notre seconde escale fut à Cooper Island à Manchioneal Bay. La belle plage est bordée d’une jolie cocoteraie où sont dissimulés des bungalows du Cooper Island Beach Club. Les eaux claires de la baie, nous ont permis de faire un beau snorkeling et d’apercevoir de gros barracudas, murènes et même des requins caraïbes.

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Notre troisième escale fut à Norman Island, célèbre pour ses grottes et son légendaire trésor. Selon certains, Robert L.Stevenson aurait eu connaissance de la découverte de ce trésor par une vieille lettre d’un aïeul et se serait inspiré de ce récit pour écrire son roman « l’île au trésor ». D’autres parlent d’une famille française qui avait trouvé dans une grotte des doublons espagnols vers 1900. Nous avons mouillé à The Bight, une vaste baie bien abritée. Nous y avons retrouvé Korrigan. Après une sympathique journée plage et une bonne séance de Paddle pour Daphné et moi, nous sommes tous ensemble allés boire l’apéro sur le William Thorton, une grande goélette qui accueille les plaisanciers dans son bar flottant. Ambiance taverne de pirate garantie !

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Toujours accompagnés de Korrigan, notre dernière escale fut à Peter Island à Deadman Bay. Encore une jolie plage bordée de cocotiers. La nuit venue, nous y avons improvisé un pique-nique en profitant d’un carbet du bel hôtel Peter Island Yacht Club.

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Nous quittons Tortola pour rejoindre Virgin Gorda. Nous y recroiserons peut-être Korrigan qui doit également s’y rendre afin de réaliser la clearance de sortie du territoire. Damien et Sophie sur Sylvestre doivent nous y rejoindre. Si je dois faire un bilan de ces premiers jours passés en famille, je pourrais dire que Patrice et Clarice se sont bien amarinés depuis leur arrivée. Mon beau-frère apprend vite et prend plaisir à seconder Laurent. Ma belle-sœur qui craignait de souffrir du mal de mer, se porte à merveille. Fantine et Lison se sont rapidement adaptées à la vie de bateau et sont de vrais petits poissons dans l’eau.

Petite parenthèse pour ma famille

Je viens d’apprendre la triste nouvelle du décès de mamie. Même si je ne suis pas présente physiquement avec vous pour partager votre peine, je le suis par la pensée. Je sais ma famille très soudée et cette merveilleuse entente entre nous tous me console et me rassure. Je vous embrasse très fort et je suis de tout cœur avec vous.

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